Фил Спенсер именно тот, за кого вы его принимаете

Как самый прогрессивный исполнительный директор индустрии видеоигр создает светлое будущее для Xbox.

В теплую субботу в начале июня Фил Спенсер, исполнительный директор Microsoft, отвечающий за Xbox, помогал Киану Ривзу, кинозвезде, успокоить нервы в Зеленом зале Microsoft Theater в центре Лос-Анджелеса. Это был неофициальный старт E3, и Ривз был там, чтобы удивить примерно 7000 человек, присутствовавших на выставке Microsoft Xbox showcase.

“У меня было такое чувство, что он, возможно, не был полностью готов к тому, что должно было произойти”, – сказал мне 51-летний Спенсер несколько дней спустя. Спенсер, который участвует в шоу уже почти десять лет и недавно стал его организатором, пообещал Ривзу, что ему не о чем беспокоиться. – Они будут любить тебя, – заверил он его.

Вы можете видеть шок на лице Ривза, когда он выходил на сцену, во многих видео, которые были размещены в интернете с тех пор: крики и вопли затихали целую минуту или больше; выкрикиваемые признания в любви еще дольше. Свидетельством собственной известности Спенсера в индустрии видеоигр является то, что его появление на сцене несколько мгновений спустя было встречено с таким же буйным энтузиазмом. И не один раз: это случалось каждый раз, когда Спенсер выходила на сцену в тот день. В какой-то момент во время демонстрации кто-то написал в Твиттере: “Фил Спенсер буквально Бог.”

Идея о том, что кто-то боготворит бизнес-менеджера, удивительна в любой отрасли, не говоря уже о той, где потребители обычно с подозрением относятся к крупным компаниям и корпоративным интригам. Но многие геймеры, похоже, рассматривают Спенсера как одного из них, а не как физическое воплощение корпоративной бизнес-стратегии. Публичное поведение Спенсера мало способствует этому: у него есть привычка публично делиться своим тегом игрока Xbox Live, например, и приглашать людей-повседневных, неисполнительных людей-играть с ним. Его ошеломляющая популярность означает, что он получает больше запросов, чем может ответить, но в интернете плавает множество историй о пользователях Xbox Live, которым удалось вызвать исполнительного вице-президента Microsoft по играм на гонку Forza или матч Rocket League.

Такие вещи необычны для кого-то на уровне Спенсера. “Одна из вещей, которую я всегда ценил в филе, – это то, что, несмотря на свою занятость, он все еще играет во множество игр”, – сказал мне Джефф Кейли, создатель Game Awards. “Я всегда буду помнить, как разговаривал с ним в День Благодарения в 2014 году, как раз когда мы собирались запустить Game Awards, и было ясно, что он только что провел весь день, играя в Assassin’s Creed. Это не выходило у меня из головы.”

Спенсер много работал, чтобы создать впечатление, что его лояльность лежит на потребителях. С тех пор как он возглавил Xbox в 2014 году, он неустанно выступал за кросс-платформенную игру, настаивая на том, что геймеры должны иметь свободу играть вместе независимо от консоли или платформы, и вновь ввел обратную совместимость в экосистему Xbox. Он руководил приобретением нескольких первоклассных студий с намерением диверсифицировать контент бренда; представил Xbox Game Pass, сервис подписки на онлайн-игры; запустил Xbox adaptive controller, первый контроллер, выпущенный крупным издателем, предназначенный для геймеров с ограниченной мобильностью; и начал работу над Project xCloud, сервисом потоковой передачи игр, который дебютирует позже в этом году и пойдет лицом к лицу с сервисом Google Stadia.

Конечно, не только потребители выиграли от прогрессивного видения Спенсера: в прошлом году годовой игровой доход Microsoft вырос почти на 15%, достигнув 10 миллиардов долларов-впервые в истории компании. “Некоторые циничные люди смотрят на меня, играющего или заботящегося о видеоиграх, и видят, что я такой из-за моей работы”, – сказал мне Спенсер. “Я считаю, что я один из счастливчиков, которые нашли работу, которая является моим хобби, моей страстью, тем, что я люблю. Я играю в видеоигры с шести лет. Это то, для чего я создан.”

При росте пять футов девять дюймов, с широкими плечами и квадратной челюстью, Спенсер больше похож на школьного футбольного тренера, чем на руководителя. Его личный стиль находится где-то между отцом-гиком и личным тренером: свободные джинсы, кроссовки, какая-то футболка для видеоигр (обычно связанная с Xbox) и толстовка или блейзер, в зависимости от случая.

Спенсер женился на своей школьной возлюбленной, и у пары есть две дочери, обеим по двадцать. В течение недели Спенсер придерживается строгого распорядка, приходя на работу рано, но никогда не задерживаясь после обеда. Обычно он выжимает пару часов на Xbox Live, прежде чем уйти спать ровно в полночь. По выходным он играет на других инструментах: в основном на пианино или в шахматы. Его широкие вкусы делают его искусным собеседником и веселым спарринг-партнером; заставьте его говорить о предмете, который он любит, и его страсть очевидна. Музыка, вероятно, является его второй любимой вещью после игр: он так же комфортно говорит о стратегии Xbox, как и о Led Zeppelin (его любимой группе) или олдскульном панке (“мне нравятся грубые эмоции и энергия хорошей панк-музыки”). Недавно он сопровождал своих дочерей на концерт Rise Against, который он не ненавидел.

No Caption Provided

Вся карьера Спенсера основана на случайной встрече на втором курсе Вашингтонского университета. -Был один парень, который жил через два дома от меня, и его отец был вице-президентом Microsoft. Однажды он пришел ко мне в гости и увидел, как я занимаюсь программированием игр на своем Atari ST. Я думаю, что Microsoft пыталась сделать некоторые из этих вещей в Windows в то время. Конечно, я не знал, что такое Microsoft или Windows. Я совершенно не обращал на это внимания. Но он просто сказал: “Эй, приходи стажером этим летом”, и я сразу же подумала: “Ладно, давай сделаем это”.”

Спенсер начал свою стажировку в Microsoft летом 1988 года. На тот момент компании было всего 10 лет, и она все еще во многом руководствовалась менталитетом программирования. Спенсер отлично вписалась. В конце лета босс Спенсера спросил, не хочет ли он остаться и получить за это деньги. Спенсер провел следующие несколько месяцев, просыпаясь в 6 утра на занятия, а затем проезжая через озеро Вашингтон в своем Форде Пинто- “машине, известной своей способностью взорваться, если вы встанете сзади”, как он помнит, – так что он мог быть в кампусе Microsoft к 11 утра.

No Caption Provided

После окончания университета в 1990 году Microsoft предложила Спенсеру работу программиста на полный рабочий день в multimedia group, где он продолжил руководить разработкой названий CD-ROM, работая над такими проектами, как Encarta и запуск MSN в 1995 году. В 2000 году Microsoft официально вышла на североамериканский рынок видеоигр с анонсом своей первой домашней консоли Xbox. Человек по имени Эд Фриз был назначен ответственным за приобретение первоклассных студий. Когда Microsoft в конце концов создала новое подразделение, Microsoft Games, позже в том же году, Фрис разыскал Спенсера. – Он сказал мне: ‘у меня есть студия, которую мне, вероятно, следует закрыть. Не хочешь попробовать запустить его до того, как я это сделаю?” – Спросила Спенсер.

Спенсер возглавил студию X, внутреннюю издательскую студию, в конце концов работая с такими дизайнерами, как Питер Молинье в Fable, Брайан Рейнольдс в Rise of Nations и Джон Тобиас в Tao Feng. Он провел несколько лет в Лондоне, присматривая за Lionhead и Rare, прежде чем вернуться в Редмонд в 2008 году, чтобы занять пост генерального менеджера внутренних игровых студий компании и начать работу над третьей домашней консолью Microsoft-Xbox One.

Компания нацелила свои первые две консоли, Xbox и Xbox 360, преимущественно на основных геймеров, сделав машины быстрее и графически мощнее своих конкурентов. Стратегия сработала, по крайней мере до определенного момента: в то время как PlayStation и Nintendo все еще были впереди (с PlayStation 2/3 и Wii соответственно), Microsoft успешно сумела занять свою собственную нишу на североамериканском рынке. Xbox One, однако, казалось, был специально разработан, чтобы расширить охват бренда далеко за пределы консольных геймеров. В попытке привлечь более широкий круг потребителей Microsoft сместила фокус Xbox One с Игр на другие развлечения, такие как телевидение и фильмы. При этом он также ввел ряд антипотребительских ограничений, таких как запрет людям делиться играми со своими друзьями и требование онлайн-аутентификации каждые 24 часа.

Хотя позже они были отменены после значительного общественного протеста, было уже слишком поздно. Xbox One и Sony PlayStation 4 поступили в продажу в течение недели друг от друга; обе консоли продали один миллион единиц за 24 часа. Но в то время как PlayStation 4 продолжала бить рекорды продаж в первый год выпуска и после него, Xbox One быстро отстала-и никогда не догоняла.

Несколько месяцев спустя, Спенсер взял на себя глава Xbox. Ликование, которое он испытывал, было недолгим; через несколько недель после начала работы ему позвонил Сатья Наделла, новый генеральный директор Microsoft. -На самом деле я не очень много знаю о том, почему мы играем, – сказала Наделла.

Спенсер пыталась придумать, что сказать Наделле. Он посмотрел на то, где Xbox потерпел неудачу,и как бренд может быть спасен-если вообще может.

Казалось, сейчас самое время задать этот вопрос. Спенсер столкнулся с большим внутренним контролем со стороны своей собственной команды. Многие разработчики, которые работали над Xbox One, чувствовали себя разочарованными большим видением Microsoft; это было, как некоторые говорили Спенсеру, не в соответствии с “душой” того, чем была Xbox. “Сатья был прозрачен, что может быть будущее, где игры не являются бизнесом, в котором Microsoft должна быть”, – сказал мне Спенсер. -Но лучше иметь его над столом, чем под столом, верно?” Спенсер пыталась придумать, что сказать Наделле. Он посмотрел на то, где Xbox потерпел неудачу,и как бренд может быть спасен-если вообще может. Когда он наконец перезвонил Наделле, то сказал следующее: “Если мы собираемся остаться в игровом пространстве, то давайте убедимся, что мы все в игре. Последнее, что я хотел бы сделать, это управлять игровой организацией здесь, как своего рода запоздалая мысль о компании и как бы наполовину входя, наполовину выходя. Давай исправим, кто мы такие.”

За несколько дней до E3 2014 Microsoft запустила портал обратной связи, приглашая людей представить свои идеи о том, как Xbox может улучшить свои продукты и услуги, и проголосовать за лучшие из них. За неделю портал зарегистрировал почти 170 000 голосов. “Это было очень публично, любой мог увидеть список предложений, которые там были”, – сказал Спенсер. “И мы на самом деле использовали это как способ управлять обновлениями, которые мы делали. Обратная совместимость на самом деле возникла из этой обратной связи. Мы не знали, сможем ли мы это сделать, но мы отправили небольшую команду, чтобы посмотреть, сможем ли мы это сделать.”

Многие видели в этом первый акт искупления Microsoft за провал Xbox One. Вторая пришла через год, и ее возглавил Спенсер. Он подтолкнул Наделлу к приобретению Mojang, шведского разработчика Minecraft, за 2,5 миллиарда долларов-шаг, который дал Microsoft эксклюзивный контроль над самой популярной игрой в мире в то время. Компания могла бы легко заставить людей купить платформу Microsoft, если бы они хотели продолжать играть в Minecraft. Вместо этого Microsoft объявила, что игра будет по-прежнему доступна на всех платформах, включая платформы ее прямых конкурентов. Это был беспрецедентный шаг для издателя такого масштаба, как Microsoft. “Один из первых звонков, который мы получили после приобретения Minecraft, был от Sony со словами:” вы собираетесь снять его с PlayStation?”, – сказал Спенсер. -А я такой: “Зачем мне это делать? Люди любят играть в нее на PlayStation.”

В марте 2016 года Спенсер предпринял еще более смелую попытку: он открыл Xbox Live для кросс-платформенной игры, предложив конкурирующим издателям разрешить игрокам на конкурирующих консолях общаться с пользователями Xbox Live. Кросс-платформенная игра стала для Спенсера чем-то вроде cause célèbre; он превозносил ее достоинства на каждой сцене и общественном форуме. Он стоял на сцене на мероприятиях Microsoft и заявлял перед миллионами, что Sony, Microsoft и Nintendo должны конкурировать в играх и сервисах, а не через исключительные стены, которые вредят геймерам. “Какое право имеют издатели видеоигр запрещать игрокам играть вместе?” – спрашивал он. Разве это не создает ненужных разделений и не мешает большему количеству людей играть в игры?

“Один из первых звонков, который мы получили после приобретения Minecraft, был от Sony со словами:” вы собираетесь снять его с PlayStation?”, – сказал Спенсер. -А я такой: “Зачем мне это делать? Люди любят играть в нее на PlayStation.”

“Число людей, которые на самом деле покупают консоль каждое поколение, не растет резко, если вообще растет”, – сказал мне Спенсер. “В какой-то момент Вы должны признать, что вы не можете просто вести с помощью одного устройства. Вы не можете просто сказать: вот вам Xbox. Я собираюсь продать это устройство каждому человеку, и именно на этом они будут играть. Это просто не работает.”

Идея совместной работы Sony, Microsoft и Nintendo, вероятно, сначала казалась безумной, но Спенсер был неумолим. В 2017 году Microsoft и Nintendo объявили о первом в своем роде партнерстве для кросс-платформенной игры Minecraft между Xbox One и Nintendo Switch, что является редкостью для производителей консольных платформ. “Я уверен, что это был первый раз, когда в рекламе Nintendo был логотип Xbox”, – сказал Спенсер, имея в виду рекламу Nintendo, объявляющую о партнерстве. Sony долго возражала, прежде чем в конце концов разрешить кросс-платформенную игру для Fortnite. Теперь игроки PC, Xbox One, Switch и PlayStation 4 могут играть вместе. Ранее в этом году Microsoft и Nintendo снова объединились, показав, что банджо и Казуи (два популярных талисмана принадлежащих Xbox редких студий) присоединятся к Super Smash Bros. Окончательный состав. Тем временем Sony и Microsoft недавно объявили о партнерстве для изучения инноваций в области облачных технологий, искусственного интеллекта, а также потоковых сервисов игр и контента.

“Nintendo-сильный игрок в этой индустрии”, – сказал мне Спенсер в мае. “Хочу ли я, чтобы каждый игрок Switch также был владельцем Xbox? Это было бы здорово, но этого не произойдет. Точно так же обстоит дело и с Sony. Я не думаю, что игры будут лучше, если Xbox каким-то образом заменит PlayStation.”

Именно такая откровенность снискала Спенсеру уважение многих геймеров.

No Caption ProvidedNo Caption Provided

Уважение, вероятно, слишком вежливое слово для этого: Спенсер так привык к тому, что его толпят на публике доброжелатели, что Microsoft назначила ему собственную охрану в преддверии E3 в этом году, добавив к уже комически большой группе людей, которые следуют за Спенсером повсюду. К его чести, Спенсер относится к этому как к жизненному факту-он игнорирует это, как может, – но достаточно благоразумен, чтобы извиниться, если кто-нибудь укажет на это.

На самом деле это никого не волнует. Особенно на таком мероприятии, как ежегодный фанфест Xbox, который Microsoft устраивает примерно для 700 фанатов в течение недели E3. Вы можете играть в игры, общаться с разработчиками, пить, закусывать и покупать Xbox merch. Вы также можете познакомиться с Филом Спенсером. Он посещает фанфест каждый год, проводя несколько часов в общении с людьми и позируя для селфи. Его присутствие никогда не объявляется и не назначается: он любит просто заглядывать, когда может.

Через несколько дней после демонстрации Xbox я сопровождал Спенсера в его ежегодном визите на Фанфест.

Мероприятие проходит в том же месте, что и витрина, внутри Microsoft Theater. Первый человек, заметивший Спенсера, когда мы вошли, указал на него и, ослепительно точно имитируя теперь уже вирусное видео Киану Ривза, взаимодействующего с фанатом во время демонстрации, закричал: “ты захватываешь дух!” Крики в адрес Фила Спенсера, похоже, были хорошо отрепетированной рутиной среди поклонников Xbox; поскольку все больше и больше людей были предупреждены о присутствии Спенсера, заявления “я люблю тебя!” продолжали поступать с поразительной регулярностью. Ничуть не смутившись, Спенсер прошлась вокруг, пожимая руки и стреляя в ветер. Один парень попросил Спенсера подписать его шлем Мастер-Шефа в натуральную величину. Другой вытащил старый контроллер Xbox. Спенсер подписала оба. Кто-то еще хотел поделиться некоторыми отзывами о том, как улучшить Xbox Live. Спенсер терпеливо слушала. Почти все просили сделать селфи. Медленно начала формироваться очередь; через час ее ожидало более 50 человек.

No Caption Provided

Я прошел вдоль очереди и заметил парня с лаймово-зеленой стрижкой. В героическом проявлении лояльности к бренду он также выбрил логотип Xbox на затылке. – Парикмахеру потребовалось четыре часа, чтобы сделать это, – сказал он мне. -Но он злился не потому, что помнил меня с прошлого года.” Я подняла брови. “О да, я делаю это каждый E3. В прошлом году я даже выкрасил усы в зеленый цвет!”

Я спросил его, встречался ли он раньше с Филом Спенсером. – Да, много раз! Мы оба из Калифорнии. Он самый лучший. Самый красивый парень, которого ты когда-либо встречала. Я действительно чувствую себя очень близко к нему.”

В начале очереди Спенсер казалась немного рассеянной. -Я хотел бы найти киллера и Мегатрона после этого, – сказал он, оглядывая комнату. Три года назад Спенсер получил приглашение в Xbox Live поиграть в Destiny с человеком по имени Кит Гарлингтон (“киллер”), отцом двоих детей, который управляет похоронным бюро в Арканзасе. “Фил много говорил публично о том, что он отец и у него нет времени играть в игры, поэтому я просто послал ему сообщение:” Эй, я тоже отец”, – сказал мне недавно Гарлингтон. Спенсер и Гарлингтон теперь играют вместе несколько вечеров в неделю. Обычно к ним присоединяется Амин Купер (“Мегатрон”), который работает на стройке и живет в Нью-Джерси. Трое мужчин разговаривают о жизни, работе и семье, разъезжая по Форзе и кооперативу на забастовках Destiny 2. – Мы знаем имена жен друг друга. Мы знаем имена детей друг друга. Мы знаем, что будем делать в следующие выходные, – сказала мне Спенсер. – Какая еще социальная конструкция могла бы собрать этих трех случайных людей вместе?”

No Caption Provided

И Гарлингтон, и Купер пришли на Фанфест по приглашению Спенсера. Это был первый раз, когда все трое мужчин общались в реальной жизни. Оставив Спенсера с его линейными обязанностями, я разыскал их, чтобы выяснить, действительно ли Спенсер был хорош в играх. Он надрал задницу? Или они надрали ему задницу? -На самом деле мы не играем в соревнование, мы в основном играем в кооператив,-дипломатично ответил Купер. Спенсер, заметив нас, подбежала. -Ничего ей не говори!” – крикнул он, прежде чем убежать. “Я думаю, что вы, вероятно, уже можете сказать, проведя с ним некоторое время-Фил на 100% искренен”, – сказал мне Гарлингтон. “Это не фасад, и это не для камеры. Он действительно хороший парень, который любит игры.” Со своей стороны, Купер признался, что был немного поражен, когда впервые связался со Спенсером на Xbox Live. -Он сразу стал таким дружелюбным, – сказал он. – Он заботится обо всех, кто играет, независимо от того, откуда они и чем занимаются. Вот почему все его любят.”

Недостатком такого публичного преклонения является пристальное внимание, которое неизбежно приходит вместе с ним. Недоброжелатели Спенсера задавались вопросом, не играет ли он каким-то образом в длинную аферу. С чисто конкурентной точки зрения Xbox остается позади PlayStation и Nintendo. Трудно сказать, насколько: Microsoft прекратила выпускать данные о продажах своих консолей в 2014 году, в том же году, когда Спенсер возглавил Xbox. Будет ли Спенсер таким же коллегиальным со своими соперниками, если у него будет конкурентное преимущество? В конце концов, легко рисковать, когда тебе нечего терять. -Я часто это слышу, – сказала мне Спенсер. – Что я забочусь о кросс-платформенной игре только потому, что мы “проигрываем”. У меня нет другого способа опровергнуть это, кроме как сказать, что это неправда. Эти решения не являются частью стратегии, направленной на то, чтобы ускользнуть от плацдарма номер один или что-то в этом роде. Это не значит, что я идеально справляюсь с этой работой. Очевидно, что вы можете заставить умных людей делать эту работу. Я имею в виду, что у меня даже нет степени магистра. Есть масса вещей,на которые я не способен. Если бы вы назначили меня главой Microsoft Office или что-то в этом роде, это выглядело бы совершенно неискренним. Это не то, что я есть.”

-Я часто это слышу, – сказала мне Спенсер. – Что я забочусь о кросс-платформенной игре только потому, что мы “проигрываем”. У меня нет другого способа опровергнуть это, кроме как сказать, что это неправда.

В 2017 году Спенсер был переведен в команду высшего руководства Наделлы, став исполнительным вице-президентом gaming и подчиняясь непосредственно самому Наделле. “Нет такой части или вещи, которая происходит в Xbox, о которой Фил не хотел бы знать или быть частью”, – сказал мне недавно Мэтт Бути, нынешний глава Xbox Game Studios. – Он всегда думает о том, где мы должны быть и как туда добраться. В этом он похож на шахматиста, всегда планирующего на пять шагов вперед. Если вы просто верите в это, он приведет вас туда.”

Через несколько дней после фанфеста я вместе со Спенсером отправился на экскурсию по стенду Nintendo на выставочном этаже E3. Руководители Xbox, PlayStation и Nintendo обычно посещают стенды друг друга во время шоу в знак уважения и дружеской конкуренции.

Первым, с кем столкнулся Спенсер, был Стив Сингер, вице-президент Nintendo America по лицензированию, который, заметив Спенсера, тут же показал ему средний палец. Все это, конечно, было напоказ-двое мужчин тепло обнялись и разговаривали за пределами слышимости. Даже в кабинке прямого конкурента фанаты Спенсер были не так уж далеко. Молодой волонтер в красной футболке Nintendo заметил его и подбежал поздороваться; оказывается, эти двое знают друг друга по Xbox Live.

После краткой экскурсии по основной части кабинки Спенсер поднялась наверх, чтобы поиграть в некоторые игры. Он направился к станции “особняк Луиджи-3” и счастливо провел следующие 20 минут, пытаясь вывести Луиджи из ряда щекотливых ситуаций. Я бы с удовольствием сказал, что Спенсер отлично справился с демонстрацией, но дело в том, что он продолжал умирать. Наконец он понял почему: он случайно нажал не ту кнопку на пульте. Каждый раз, когда экран подсказывал ему нажать X, он нажимал Y. (кнопка Y на контроллере Nintendo Switch находится в том же положении, что и кнопка X на контроллере Xbox.) – Напомни мне, чтобы я сказал им, что их кнопка X находится не в том месте, – весело сказал он.

No Caption Provided

В прошлом году Спенсер выполнил свои обещания сделать Xbox более совместной и разнообразной платформой. Он принес части Xbox Live на устройства iOS и Android-а также Nintendo Switch-и добился большей интеграции ПК, что порадовало многих компьютерных геймеров, которые долгое время утверждали, что Microsoft делает недостаточно, чтобы признать их. Но, возможно, его самая большая инвестиция в будущее Xbox заключалась в медленном, но неуклонном приобретении ряда известных студий, включая Ninja Theory, Obsidian и легендарную Double Fine Studios Тима Шефера. “Я думаю, что люди хотят, чтобы мы лучше справлялись с нашими первыми играми”,-сказал мне Спенсер.

Со своей стороны, Шефер поначалу скептически отнесся к этому приобретению. Во-первых, это было не то, о чем он думал. Во-вторых, он опасался, что может подвергнуть риску личность двойника Файна. “Например, мы все меняем наши электронные письма на электронные письма Microsoft и красим все стены зеленым?” он мне сказал. Что в конечном итоге изменило его мнение, так это телефонный звонок людям из Ninja Theory, которые сказали ему, что настойчивое требование Microsoft позволить студиям первой партии просто продолжать делать то, что они хотят, с минимальным вмешательством было правдой. – Они сказали: “Мы все еще те, кто мы есть. Они позволяют нам делать такие игры, какие мы хотим”. Я мог видеть, как это имеет смысл-имеет смысл не заставлять их превращать нас в создание Forza DLC или что-то в этом роде.”

Когда дискуссия стала более серьезной, Спенсер пригласил Шефера выпить во время церемонии вручения премии DICE Awards в этом году. Он изложил, что это приобретение будет означать для Microsoft и что это будет означать для Double Fine. “Я работал со многими разными издателями на протяжении многих лет, и у каждого из них есть свои собственные личности и стили, но Фил просто очень законный человек”, – сказал Шефер. “Он сделал много действительно замечательных публичных заявлений о разнообразии и превращении игр в позитивную силу в мире, что действительно соответствует собственной миссии Double Fine. Это как бы закрепило то чувство, что это правильно.”

Если бы он хотел получить второе мнение, Шафер мог бы также позвонить в 343 Industries, ветеранскую студию Microsoft, которая контролирует всю франшизу Halo. Глава студии, Бонни Росс, работала со Спенсером более двух десятилетий. За несколько недель до E3 Спенсер заглянула в 343, чтобы дать Росс и ее команде обратную связь по демо-версии Halo: Reach на ПК. Студия расположена в нескольких минутах ходьбы от офиса Спенсера в кампусе Microsoft в Редмонде. Почти половину первого этажа здания занимает музей Halo, в котором представлено все-от мастеров-вождей в натуральную величину до телевизионного реквизита из живого веб-сериала Halo: Forward to Dawn, который транслировался на YouTube и Netflix, а также спродюсированный Ридли Скоттом “Halo: Nightfall”.” В музее также хранятся копии оружия, фан-арт, различные чучела, связанные с Halo, и случайная коллекция сноубордов под брендом Halo (один из которых принадлежит Спенсеру).

“Я работал со многими разными издателями на протяжении многих лет, и у каждого из них есть свои собственные личности и стили, но Фил просто очень законный человек”, – сказал Шефер.

Когда мы сели играть в демо, Спенсер попытался успокоить мои нервы, сказав мне, что он обычно заканчивает все игры Halo На легендарной сложности. Он довольно легко прошел большую часть демонстрации и добрался до последнего контрольного пункта, который требовал от него убрать двух охотников. Спенсер пытался сделать это несколько раз: ему удавалось убить одного, но у него заканчивались и здоровье, и боеприпасы, прежде чем он мог достать второго. Я напомнил ему о его прежнем хвастовстве. Он притворился, что не слышит меня. Ничуть не смутившись, он попробовал снова. Кто-то предложил помочь, но Спенсер шутливо отмахнулся. -Все в порядке,я справлюсь.”

После еще нескольких попыток он, наконец, убил обоих охотников, но как раз в тот момент, когда должен был начаться финальный ролик, враг, которого он пропустил ранее, подкрался сзади и выстрелил ему в голову. Комната взорвалась воплями недоверия. Спенсер рассмеялась. – Полагаю, это мой намек, – сказал он, вставая. Прежде чем уйти, он обошел комнату, пожимая руки всем разработчикам и программистам, собравшимся посмотреть. – Хорошая работа, ребята. Это здорово. Это очень, очень здорово.”

Фотография любезно предоставлена Джеем Льюисом и Microsoft.